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abr 30, 2012

Espectáculo garantizado en Les Voiles de St. Barth

Les Voiles de Saint Barth 2012

Fuente LVSB Nadie dijo que competir en el paraíso fuera fácil. El pasado sábado, en la última regata de Les Voiles de St. Barth, el viento suave y caprichoso puso a prueba de nuevo a los equipos. Tácticos y navegantes aceptaron el reto, así como timoneles y trimmers que buscaban aventajarse aprovechando al máximo las condiciones cambiantes sobre el agua.

Con la primera posición en juego en más de la mitad de las clases, la motivación de los equipos estaba servida. En las clases IRC52, Spinnaker 1, Non-Spinnaker Racing y Multihull (multicasco) sólo un punto los separaba en las primeras dos posiciones. El Comité de Regatas de Les Voiles de St. Barth envió a la flota en una manga inicial alrededor de las islas occidentales, incluida la isla Fouchue. Sin embargo, tras varias horas, el Comité decidió acortar el recorrido, ya que la brisa había amainado aún más y gran parte de la flota apenas había completado la mitad de la distancia.

En la clase Maxi, el Rambler de 90 pies de George David (Hartford, Connecticut) tenía como objetivo conseguir cuatro victorias a lo largo de la semana.G. David ha ganado las dos ediciones previas de Les Voiles y el año pasado con su anterior embarcación, el Rambler 100. Este monocasco de alta tecnología, construido para batir récords oceánicos, dió una espectacular vuelta de campana al omper la quilla el pasado agosto en Fastnet Rock (Irlanda). Y ahora gran parte de aquella tripulación del Rambler 100 ha estado en St. Barth compitiendo.

G. David es un gran admirador de Les Voiles de St. Barth, tal y como ha afirmado esta semana en la mágica isla caribeña. “Es una gran regata por muchas razones: es una isla maravillosa para navegar y además puede sorprender con recorridos complicados. De hecho, el Comité de Regatas hace un trabajo increíble al diseñarlos y el viento puede cambiar bastante a medida que te acercas a la costa, así que también hay muchas maniobras inesperadas. Esta semana hemos tenido regatas de entre 20 y 23 millas, con unas siete mangas, gran actividad de las tripulaciones y muchas posibilidades de error en el agua”, destacó.

G. David también habló estos días de las maniobras internas en el mar: “La gran ventaja que tenemos, especialmente con poco viento, es que podemos soltar lastre. Este barco en seco desplaza 21 toneladas y nosotros le añadimos seis más de lastre de agua. En condiciones de menos viento especialmente, si puedes conseguir que el barco flote más y necesite menos energía para moverse, como hoy, nos podemos destacar del resto. El lastre de agua es una gran ventaja”.

“La lucha en el agua depende mucho de la suerte, así como de la organización y del trabajo de equipo, por supuesto, y considero que es un punto en el que el Rambler no flaquea; tenemos una estrategia bien diseñada, llevamos navegando juntos ya seis años y muchas más millas recorridas en el barco de lo habitual. St Barth es un gran sitio para hacer una regata, con buenos patrocinadores y un gran trabajo por parte del Comité de Regata y del personal de tierra. Si hablas con cualquier barco competidor será difícil oír alguna queja. Ya había una preparación magnífica inicialmente, pero cada vez va a mejor”, concluyó G. David.

Este año la clase IRC se ha incorporado como respuesta a la inversión de los armadores y ha sido todo un éxito. La competición de los IR52 estuvo muy reñida con diferentes victorias a lo largo de la semana por parte del Mayhem, el Vesper, y el PowerPlay de Peter Cunningham patroneado por Tony Rey. A bordo de esta última embarcación estaba de táctico Nacho Postigo, único navegante español en Les Voiles de St Barth. Respecto de la regata el cántabro comentó: “Es increíble navegar en Les Voiles con esta flota de barcos tan grande y en unas aguas tan maravillosas. Pasar aquí el invierno navegando ha sido el mejor plan, tanto por la situación económica que se vive en España como por el frío que ha estado haciendo allí. Les Voiles es una regata que tiene cada vez más nivel y está muy bien organizada, así que sin duda seguirá creciendo. Es un pequeño paraíso en El Caribe”.

Por su parte Jim Swartz, del Vesper (EEUU), se lanzó hoy a por todas, pero fue el Mayhem (Canadá) el barco que acabó con el mejor resultado para ganar finalmente en la clasificación general de la clase.

Su patrón, la canadiense Ashley Wolfe, ha estado navegando con la mayoría de su tripulación actual durante los últimos diez años. Y a ella se han sumado en St. Barth esta temporada figuras de la talla de Ross MacDonald, Charlie McKee, y Mike Mottl. A. Wolfe comentó: “Todo se ha decidido hoy. La semana ha sido fantástica y las regatas muy igualadas, podría haber ganado cualquiera. Un día fuimos los primeros, después los últimos y al día siguiente los segundos, gracias a la suerte y a no cometer errores”. En cuanto a volver a Les Voiles declaró: “Me han dicho que otros años ha habido más viento, así que creo que volveremos. Pero no me quejo para nada, ha sido una competición fabulosa”.

La clase Spinnaker 1 tuvo una singular batalla entre el Melges 24 de Frits Bus, el Coors Light (isla San Martín), y el J/22 de Sergio Sagramoso, el Lazy Dog (Puerto Rico), que acabó con un empate a seis puntos. Finalmente el triunfo fue para el barco holandés gracias al primer puesto conseguido en el día de hoy.

Antes de la salida de los barcos el viento que soplaba sobre la colina de Gustavia dejaba entrever la posibilidad de un día ventoso. F. Bus no estaba optimista respecto a sus posibilidades de ganar a un barco con mayor línea de flotación en esas condiciones. Sin embargo, las embarcaciones se encontraron con mucho menos viento del esperado durante la regata, lo que favoreció al Melges 24 situándole en una buena posición.

En Spinnaker 2 el Defiance (Boston, Massachussets), de Clay Deutsch, mantuvo a raya al Decision (Nueva Orleans, Los Angeles) de Stephen Murray. Deutsch había fletado el Marten 49 contando con la tripulación de su previa embarcación, Chippewa. Deutsch dijo: “Estamos absolutamente encantados. El Decision nos ha alcanzado hoy pero tenemos suficientes puntos acumulados. Ha sido un día duro, muy agotador. Con el viento flojo y cambiante, la navegación ha sido complicada y tácticamente difícil”.

El Decision, recientemente botado y con el táctico Steve Benjamin a bordo, presionó al Defiance durante toda la semana. Según Deutsch el Decision abrió hueco a la primera de cambio, por eso navegaron a su ritmo. “Ellos han sido nuestros competidores principales y ha sido genial tenerlos aquí. Es mucho más divertido cuando compites contra alguien y puedes atacarle una y otra vez. Estuvimos muy cerca toda la semana y ninguno se adelantó nunca más de un par de minutos”, añadió.

Otro debutante en Les Voiles comentó que disfrutaron enormemente la semana de regatas y que no hubo nada negativo. “Me encantaría volver, ha sido una carrera de primer nivel, el Comité de Regatas ha hecho un trabajo excepcional y el personal de tierra ha sido simplemente fabuloso… ¡como sólo los franceses lo saben hacer!”, terminó.

En la clase Non-Spinnaker el J/95, Shamrock VII (Campton, N.H.), de Thomas Mullen mantuvo a distancia al High Tension (Antigua), de Bernie Evans-Wong. El Shamrock llegó directamente de la regata BVI, donde obtuvo la victoria en su clase. Nada más acabar tuvieron que enviar la embarcación a St Barth sin apenas tiempo para hacer la inscripción y aún menos para entrenar en aguas caribeñas. Mullen atribuyó la victoria de su barco a una combinación de mala suerte de algunos de sus competidores y al trabajo extraordinariamente duro por parte de su tripulación.

En la clase Multihull (multicasco), el Paradox (Francia) de Peter Aschenbrenner empató con el Phaedo (St. Barth, F.W.I.), el Gunboat 66 de Lloyd Thornburg, y finalmente ganó en el recuento de puntos. El Paradox, diseñado por Nigel Irens, contó con la aportación del regatista americano de multicasco Can Lewis (veterano en regatas multicasco alrededor del mundo) quien sumó sus conocimientos del terreno al haber participado anteriormente en las dos anteriores ediciones de Les Voiles.

Clase Classic: Matt y Pam brooks, armadores del Dorade (San Francisco, California), diseñado por Olin Stephens, estaban encantados de haber traído su famosa embarcación al Caribe por primera vez en la histora de sus más de 80 años de antigüedad. Brooks comentó que habían aprendido mucho sobre la navegación del barco. “Todos los días ha habido buenos recorridos, ayer la regata alrededor de la isla fue realmente desafiante por las condiciones tan variables que hubo. En general ha sido muy divertido, con buenos diseños del campo de regatas y una óptima organización. Ha sido una buena toma de contacto para la tripulación de cara a la regata Newport Bermuda en junio”, añadió Brooks.

La entrega de premios tuvo lugar sobre el escenario del Race Village, en el muelle General de Gaulle de Gustavia, y contó con la presencia del presidente de la administración local de St. Barth, Bruno Magras; el capitán del puerto, Ernest Brin; el “padrino” de esta edición de Les Voiles de St Barth, Sir Peter Harrison; el presidente del jurado internacional, Paul Bastard; el presidente del Club Náutico de St. Barth, Marc Grisoli; y el director del evento, Francois Tolede. Annelisa Gee, directora de la competición, y Kiki Laporte, responsable de las actividades vespertinas, presentaron la velada y entregaron los premios a los ganadores de la regata.

Los tres primeros ganadores en cada una de las tres clases (Maxi, IRC, Classic, Spinnaker 1 & 2, Non-Spinnaker, y Multihull) subieron a recoger sus premios. Como ganador de la clasificación general de la clase Maxi, George David, armador y patrón del Rambler 90, recibió además un reloj Richard Mille de Calibre RM 028.

Visiblemente emocionado, G. David afirmó: “Es fantástico ver la forma en que Les Voiles ha crecido y progresado. El Rambler y el Sojana son Maxis que lo han conseguido ya tres años. El evento arrancó con 28 embarcaciones en 2010, así que está claramente despegando. Creo que va a ser una de las mejores regatas clásicas en El Caribe”.

Las fechas para la próxima edición de Les Voiles de St. Barth han sido confirmadas del 8 al 13 de abril de 2013.

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