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La flora terrestre de San Barth

Una de las características de la flora tropical es la diversidad de sus especies.

A pesar de su superficie reducida, su clima tropical seco, los largos periodos sin lluvia, que a veces se prolongan y se convierten en verdaderas sequías, la naturaleza árida y rocosa de sus suelos, San Barthelemy no escapa a esta regla.

Los cientos de especies salvajes censadas en 1994 (gracias a un estudio sobre la vegetación natural de la isla) testimonian de la riqueza y la diversidad de la flora local.

Los factores del medio (topografía, suelo, salinidad, viento) determinan la distribución de las especies salvajes indígenas y naturalizadas que se han adaptado a las condiciones climáticas locales y se han organizado para luchar contra la sequía (plantas xerotipos)

La topografía de la isla es muy diversa. El “paisaje vegetal” varía según que uno si encuentra al borde del mar, alrededor de los estanques, sobre las colinas rocosas, al fondo de los valles o sobre las mesetas y picos calcáreos. Las plantas grasas y cactus están omnipresentes en toda la isla. En San Barthelemy no hay bosques tropicales lujuriantes, sino formaciones boscosas de perfil forestal.

Los ciclones, aunque aportan su lote de desolación y un efecto devastador pasajero en el paisaje, favorecen al mismo tiempo el aporte y la diseminación de semillas. La cicatrización vegetal es muy rápida, ciertas especies se hacen raras y otras aparecen y se multiplican.

No parece que haya habido estudios sobre las plantas de San Barthelemy antes de la ocupación sueca de la isla en 1784, pero parece obvio que numerosas especies, símbolos frecuentes de las Antillas, fueron introducidas en la isla después de la llegada de posprimeros colonos. El cocotero es un ejemplo perfecto, árbol importado de las islas del Pacifico por los ingleses con fines de explotación comercial.

La puesta en servicio de una fabrica de desalinización del agua de mar, hace algunos anos, ha contribuido de manera importante a la introducción en la isla de numerosas plantas tropicales ornamentales, y hermosos jardines tropicales con esencias variadas florecen alrededor de las casas.

STRATE HERBACÉE

Le Cactus-Cirio (Cephalocereus Peruvianus)

Nombre vernáculo: CACTUS-CIRIO Familia: CACTACEES

Cactus con frecuencia en ramos densos de tallos festoneados, sin hojas, erigidos en columnas verticales pudiendo alcanzar hasta 4 a 6 metros de alto. Es originario de Perú. Los lados están cubiertos de pequeñas espinas amarillentas. Las flores de gran tamaño son de color blanco. Se abren al final de la tarde y se mueren antes de que el sol se levante. Resiste bien a la sequía, soporta el sol y las zonas de sombra, y crece sobre suelos variados.
Floración: de febrero a julio.
Multiplicación: por esquejes o por semillas.

 

El Balisier (Heliconia Rostrata)

Nombre vernáculo: BALISIER Familia: MUSACEES

En las Antillas existen numerosas especies y variedades de “balisier”. Se trata de hierbas de talla variable, pudiendo alcanzar hasta 5 metros. Las hojas de gran tamaño, tienen una forma que difiere según la especie. Crecen en zonas húmedas, sobre suelos ricos y en lugares más o menos sombreados. Las flores pequeñas, se esconden en grandes ramos, mas o menos imbricados y muy coloridos (dominantes: rojo, amarillo, verde)
Floración: variable de una especie a otra, casi todo el ano.
Multiplicación: por separación de los ramos. En general se recomienda podar y reducir el tamango de las plantas tras la floración.
Especies corrientes: Heliconia Caribaea, Heliconia Psittacorum, Heliconia Bihai

 

Hierba a Callos (Pedilanthus Tithymaloides)

Nombre vernáculo: HIERBA A CALLOS, LEÑA-LECHE, GRANDES OREJAS Familia: EUPHORBIACEES

Arbusto originario de la America tropical con una altura media de 70cm a 1m. Caracterizado por un tallo recto de color verde. El color, la forma y el espesor de sus hojas cambian de una variedad a otra y según la exposición de la planta. Las flores, pequeñas, de un rojo muy bonito se encuentran agrupadas en los extremos. Son inodoras y persistentes. Es una planta característica de los lugares rocosos, áridos, cerca del litoral, seco, arenoso o calcáreo. La savia lechosa de la planta se utiliza para hacer desaparecer los callos y las verrugas. La planta posee otras virtudes medicinales.
Floración: durante todo el ano
Multiplicación: semillas o esquejes

 

LOS ÁRBOLES

Le Gaïac (Guaiacum Officinale)

Nombre vernáculo: GAÏAC Familia: ZYGOPHYLLACEES

Pequeño árbol originario de las Antillas, característico de las zonas xerófilas. Su madera es una de las más densas de las maderas tropicales y se aprecia mucho para la construcción. A causa de ello fue demasiado explotado y, actualmente es una especie protegida. Posee virtudes medicinales. Su madera fue utilizada en cocedura hasta la invención de los medicamentos modernos, en el tratamiento de la sífilis. Su savia servia para el tratamiento de la artritis. Sus hojas, numerosas, son de color muy verde y muy lisas; florece en general dos veces al año. Sus flores, numerosas, son de color púrpura a azul, y palidecen con el paso de los días. Su fruto es naranja y mide unos 2cm.
Floración: en general, dos veces al no, de >Marzo a Mayo y de Septiembre a Noviembre. Toda la planta posee virtudes medicinales.
Multiplicación: las semillas (de 1 a 1.5cm) germinan fácilmente pero pierden rápidamente su poder germinativo (menos de 5 semanas).

 

El Caneficier, Canefice (Cassia Fistula)

Nombre vernáculo: CANEFICIER, CANEFICE Familia: LEGUMINEUSES

Origen mal conocido. Probablemente traído de Asia y naturalizado en todas las Antillas. Árbol pequeño, con hojas muy recortadas, caducas, de un verde oscuro y brillante en la parte superior y más pálido en la parte inferior. Flores amarillo vivo en racimos colgantes pudiendo alcanzar 45cm de largo.
Floración: de enero a junio.
Multiplicación: por esquejes y por semillas. Las semillas aplastadas están encerradas en una vaina.

 

El Flamboyano (Delonix Regia)

Nombre vernáculo: FLAMBOYANO (FLAMBOYER) Famille: LEGUMINEUSES

Árbol ornamental, originario de Madagascar y ampliamente difundido en los Trópicos. Aspecto general característico: raíces distribuidas en la superficie del suelo, tronco con frecuencia tortuoso, ramas extendidas horizontalmente y hojas recortadas muy finas. Las flores en racimos terminales son muy numerosas y de color yendo del rojo vivo al naranja. Las vainas negras, aplastadas, colgantes, largas de unos 30 a 40 cm, se quedan en el árbol durante mucho tiempo.
Floración: de mayo a septiembre.
Multiplicación: se hace a partir de semillas. El árbol carece de hojas durante una gran parte de l año.

 

LAS ORQUIDEAS

Oncidium Urophyllum

Nombre vernáculo: ABEJA DE ORO Familia: ORCHDACEES

Especie indígena de San Barthelemy. Se encuentra raramente sobre las rocas, es de preferencia epifita y se desarrolla sobre todo en los árboles pequeños en lugares secos y rocosos. Las hojas son poco numerosas y agrupadas en la base de una largo tallo y fino. Las flores, pequeñas de un amarillo vivo, con algunas manchas rojizas sobre los pétalos y la base, forman racimos laterales extendidos.
Floración: en abril, mayo y junio.
Multiplicación: Se realiza por multiplicación de las matas o de los jóvenes retoños que se desarrollan a nivel de los nudos del tallo.

 

Epidendrum Ciliare

Familia: ORCHDACEES

Originaria de America Tropical, crece en lugares secos y rocosos. Fijada a las rocas, se encuentra con más frecuencia sobre las laderas Nord-Este de las colinas. También es epifita. Perfectamente adaptada a nuestro clima. A partir de un gran rizoma se desarrolla un largo tallo alargado en forma de cohete o un pseudo bulbo, con 3 o 4 nudos, Copn hojas poco numerosas, espesas y resistentes (2 o 3). Inflorescencia terminal en racimo extendido. Las flores son verde pálido con el corazón blanco.
Floración: casi todo el año, pero es mas abundante de octubre a junio.
Multiplicación: por separación de las matas.

 

Phalaenopsis

Familia: ORCHDACEES

Existen varias especies pertenecientes a este género, todas originarias del Extremo Oriente y a partir de las cuales se han obtenido numerosos híbridos. Son plantas epifitas o lithofitas que ofrecen grandes flores blancas o malvas. Son particularmente elegantes. Los híbridos son de color variado: rosa, amarillo. Necesitan humedad y calor pero no les gusta el exceso de luz y prefieren la sombra.
Floración: casi continuamente en flor si la temperatura se mantiene entre 24 y 35°.
Multiplicación: Se realiza por separación de los jóvenes retoños que nacen sobre los nudos de los tallos florales.


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