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La flore terrestre de St. Barth

Une des caractéristiques de la flore tropicale est la diversité de ses espèces.

Malgré sa faible superficie, son climat tropical sec, de longues périodes sans pluie, qui parfois se prolongent en de véritables sécheresses, la nature aride et rocailleuse de ses sols, Saint-Barthélemy n'échappe pas à cette règle.

Les centaines d'espèces sauvages recensées en 1994 (au cours d'une étude sur la végétation naturelle de l'île) témoignent de la richesse et de la diversité de la flore locale.

Les facteurs de milieu (topographie, sol, salinité, vent) déterminent la distribution des espèces sauvages indigènes et naturalisées qui se sont adaptées aux conditions climatiques locales et se sont organisées pour lutter contre la sécheresse (plantes xérothypes).

La topographie de l'île est très diversifiée. Le "paysage végétal" varie selon que vous vous trouviez en bord de mer, autour des étangs, sur les pentes rocheuses, au fond des vallées ou sur les plateaux et mornes calcaires. Les plantes grasses et cactées sont omniprésentes dans toutes l'île. Il n'y a pas à Saint-Barthélemy de forêts tropicales luxuriantes, mais des formations boisées au profil forestier.

Les cyclones, bien qu'apportant leur lot de désolation et un effet dévastateur passagé sur le paysage, favorisent l'apport et la dissémination de semences. La cicatrisation végétale est très rapide, des espèces se raréfient alors que d'autres surgissent ou se multiplient.

Il ne semble pas que les plantes de Saint-Barthélemy aient été étudiées avant l'occupation suédoise de l'île en 1784, mais il est vraisemblable que de nombreuses espèces, symbolisant souvent les Antilles, furent introduites dans les îles après l'arrivée des premiers colons. Le cocotier en est un parfait exemple, il fut importé des îles du pacifique par les anglais à des fins d'exploitation commerciale.

La mise en service d'une usine de déssalinisation d'eau de mer, il y a quelques années, a fortement contribué à l'introduction dans l'île de nombreuses plantes tropicales ornementales, et de jolis jardins tropicaux aux essences très variées fleurissent autour des habitations.

STRATE HERBACÉE

Le Cactus-Cierge (Cephalocereus Peruvianus)

Nom vernaculaire: CACTUS-CIERGE
Famille: CACTACÉES

Cactus souvent en touffes denses formées de tiges côtelées, sans feuilles, érigées en colonnes verticales pouvant atteindre 4 à 6 mètres de haut. Il est originaire du Pérou. Les côtes sont garnies de petites épines jaunâtres. Les fleurs de grande taille sont de couleur blanche. Elles s'ouvrent en fin d'après-midi et se fanent avant le lever du soleil. Résiste bien à la sécheresse, supporte le soleil ou les zones ombragées et pousse sur des sols variés.
Floraison: de Février à Juillet.
Multiplication: par bouturage ou par semis.

 

Le Balisier (Heliconia Rostrata)

Nom vernaculaire: BALISIER
Famille: MUSACÉES

Aux antilles existent de nombreuses espèces et variétés de "balisiers". ce sont des herbes de taille variable, pouvant atteindre 5 mètres. Les feuilles de très grande taille ont une forme qui diffère selon l'espèce. Ils poussent dans des zones humides, sur des sols riches et à des endroits plus ou moins ombragés. Les fleurs de petite taille sont cachées dans de grandes bractées, plus ou moins imbriquées et très colorées (dominantes: rouge, jaune, vert).
Floraison: variable d'une espèce à l'autre, quasiment toute l'année.
Multiplication: par séparation des touffes. En général, il est recommandé de rabattre les plantes après la floraison.
Espèces courantes: Heliconia Caribaea; Heliconia Psittacorum; Heliconia Bihai.

 

Herbe a Cors (Pedilanthus Tithymaloides)

Nom vernaculaire: HERBE A CORS, BOIS-LAIT, GROSSES OREILLES
Famille: EUPHORBIACÉES

Arbrisseau originaire d'Amérique tropicale et dont la taille moyenne est de 70 cm à 1 mètre. Caractérisé par une tige droite et de couleur verte. La couleur, la forme et l'épaisseur des feuilles changent d'une variété à l'autre et selon l'exposition de la plante. Les fleurs, de petite taille, d'un très beau rouge sont groupées aux extrémités. Elles sont inodores et persistantes. c'est une plante caractéristique des endroits rocailleux, arides, près du littoral sec, sableux ou calcaire. Le suc laiteux de la plante est utilisé pour faire disparaître les cors et les verrues. La plante possède d'autres vertus médicinales.
Floraison: pendant toute l'année.
Multiplication: semis ou bouturage.

 

LES ARBRES

Le Gaïac (Guaiacum Officinale)

Nom vernaculaire: GAÏAC
Famille: ZYGOPHYLLACEES

Petit arbre originaire des Antilles, caractéristique des zones xérophiles. Son bois est l'un de des plus denses des bois tropicaux et il est très apprécié pour la construction. Il a été surexploité et, est maintenant une espèce protégée. Il possède des vertus médicinales. Son bois a été utilisé en décoction jusqu'à l'invention de médicaments modernes, dans le traitement de la syphilis. Sa sève servait au traitement de l'arthrite. Ses feuilles sont très vertes et très lisses, il fleurit en général deux fois par an. Ses fleurs, nombreuses, sont de couleur pourpre à bleue, et pâlissent au fil des jours. Son fruit est orangé et mesure environ 2 cm.
Floraison: en général deux fois par an, Mars à Mai et Septembre à Novembre. Toute la plante possède des vertus médicinales.
Multiplication: les graines (taille 1 à 1,5 cm) germent facilement mais perdent rapidement leur pouvoir germinatif (moins de 5 semaines).

 

Le Caneficier, Canefice (Cassia Fistula)

Nom vernaculaire: CANEFICIER, CANEFICE
Famille: LÉGUMINEUSES

Origine mal connue. Probablement venu d'Asie et naturalisé dans toutes les Antilles. Petit arbre, à feuilles très découpées, caduques, d'un vert foncé et luisant à la face supérieure et plus pâle à la face inférieure. Fleurs jaune-vif en grappes lâches pouvant atteindre 45 cm de longueur.
Floraison: de Janvier à Juin
Multiplication: par bouturage et par semis. Les graines aplaties sont enfermées dans une gousse.

 

Le Flamboyant (Delonix Regia)

Nom vernaculaire: FLAMBOYANT (FLAMBOYER)
Famille: LÉGUMINEUSES

Arbre ornemental, natif de Madagascar et largement répandu sous les Tropiques. Aspect général caractéristiques: Racines étendues à la surface du sol, tronc souvent tortueux, branches étalées horizontalement et feuillage découpé très fin. Les fleurs en grappes terminales sont très nombreuses et de couleur rouge vif à orange. Les gousses noires, aplaties, pendantes, longues d'environ 30 à 40 cm restent sur l'arbre très longtemps.
Floraison: de Mai à Septembre.
Multiplication: Se fait à partir de graines. L'arbre est dépourvu de feuilles pendant toute une partie de l'année.

 

LES ORCHIDÉES

Oncidium Urophyllum

Nom vernaculaire: ABEILLE D'OR
Famille: ORCHIDACÉES

Espèces indigène à Saint-Barthélemy. Rarement rencontrée sur les rochers, elle est de préférence épiphyte et se développe surtout sur les petits arbres dans les endroits secs et rocailleux. Les feuilles sont peu nombreuses et groupées à la base d'une tige longue et grêle. Les fleurs, petites et d'un jaune vif, avec quelques tâches rougesâtres sur les pétales et la base du labelle forment des grappes étlées latérales.
Floraison: en Avril, Mai et Juin.
Multiplication: Se fait par séparation des touffes ou des jeunes plantules qui se développent au niveau des noeuds de la tige.

 

Epidendrum Ciliare

Famille: ORCHIDACÉES

Originaire d'Amérique tropicale, il pousse dans les endroits secs et rocailleux. Fixé aux rochers, il est plus fréquent sur les versants Nord-Est des mornes. Il est aussi épiphyte. Parfaitement adapté à notre climat. A partir d'un gros rhizome se développe une tige allongée en forme de fuseau ou un pseudo bulbe, avec 3 à 4 nœuds, portant des feuilles peu nombreuses, épaisses et coriaces (2 à 3). Inflorescence terminale en grappe étalée. Les fleurs sont vert pâle à labelle blanc.
Floraison: presque toute l'année, mais elle est plus abondante d'Octobre à Janvier.
Multiplication: par séparation des touffes.

 

Phalaenopsis

Famille: ORCHIDACÉES

Il existe pllusieurs espèces appartenant à ce genre, toutes originaires d'Extrême-Orient et à partir desquelles ont été obtenus de nombreux hybrides. Ce sont des plantes épiphytes ou lithophytes qui donnent de grandes fleurs blanches ou mauves. Elles sont particulièrement élégantes. Les hybrides sont de couleur variée: rose, jaune. Elles ont besoin d'humidité et de chaleur mais craignet l'excès de lumière et préfèrent l'ombre.
Floraison: presque continuellement en fleurs si la température est maintenue entre 24 et 35 degrés.
Multiplication: Se fait par séparation des jeunes plantules naissant sur les nœuds des tiges florales et par séparation des rejets.

 


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